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90%引きを超えてからが本番!? 謎メーカーCrysonicの正体を探る (下)歴史編



この記事は全二回のうちの二回目です。初めての方は第一回「検証編」の冒頭だけでも先に読んでおくことをお勧めします。


第一回では、異常なダンピングで知られるシェアウェアブランド「Crysonic」の簡単な沿革と、その製品の検証(もどき)を行いました。結論ははなはだ不明瞭でしたが、さしあたって
・会社を装ってるけど会社じゃないこと
・多くの製品は普通であること
・一部わけのわからない製品も存在すること
・音質は未知数だが、最終的には好みの問題になるということ
を確認できました。

さて、これだけだったら「しょっちゅう投げ売りしてる変なブランド」でおしまいです。年中閉店セールをやってる日本の靴屋と同じで、さほど耳目を集めたりはしません。

しかし実際には、Crysonicは嫌われまくっています。
なぜか?それはもちろん、これまでに信頼を失う出来事が山のようにあったからです。その経緯を伝えずに商品を勧めるのはフェアではありませんよね。

今回はいよいよCrysonicの過去の所業にスポットライトを当てます。前回同様かなり長くなりますのでご覚悟下さい。
詳細は以下から。
■Crysonicの罪の歴史(2005)
時系列順に並べるとわかりやすいと思いますので、順番にご紹介します。

●2005/4/20:処女作「Spectralive」を発表
spectralive1.jpg
第一回で紹介した「Spectralive NXT V3.5」の原点です。
ピュア・アセンブリ」で書かれたプロフェッショナル品質をうたい、$105で発売されました。

●同日:いきなりSynthEdit製だとばれる
http://www.kvraudio.com/forum/viewtopic.php?t=84235
最初のスレが立ってから5分で嘘がばれるというスピード展開。

synthedit.jpg
SynthEdit とは「プラグインツクール」とでも言うべきツールです。あらかじめ用意されたモジュールをマウスで繋いでいくだけで簡単にシンセやエフェクタを作成し、.dllファイルとして出力することができます。
非常に手軽なので、世界にはSynthEdit製のフリーソフトが掃いて捨てるほどあふれています。これほど粗製濫造されていれば、SynthEdit製であるというだけで一段低く見られてしまうのもやむなし(*1)でしょう(マルチコア未対応など、SynthEditエンジン自体に限界があるのも理由の一つです)。

その安っぽいイメージを避けるために嘘をついたようですが、ばれては当然逆効果。$105というツクール作品としてはありえないぼったくり価格(*2)も手伝って、たちまち非難が殺到しました。

これを見て同日、Crysonicスタッフ Michael Diaz があわてて掲示板に降臨。
ぼったくりについては「正しくは$82.95でした。$105と書いてあったのはただのミスです」と訂正して鎮火を狙うものの、Webサイトの表示は「通常$105のところ期間限定で$82.95」にしたりと未練がましいところを見せ、そのくせ数時間後には「期間限定$24.95」に再値下げ。のっけから迷走します。

あまりに極端すぎる値動きに一同喜ぶというよりも呆れますが、これで不満が一つ消えたのも事実。この値段ならちょっと人柱になってみようかという人も現れ始め、どうにか仕切り直すことができました。

しかしSynthEdit製であるという肝心の指摘に関しては、これ以後半年にわたってはぐらかされ続けることになるのです…。

*1
もちろんSynthEdit作品の全てが低品質というわけではありません。C++で自作モジュールを書いて組み合わせることもできますし、知識ある人が真面目に取り組めばかなり独創的なプラグインも作れます。
まあこの処女作は独自モジュールなんか一切使ってないんですけどね。

ちなみに現在のCrysonicのラインナップのうち、「SpectraC1」「newB」の二つは今でもSynthEdit製です。それ以外のSynthEdit作品は全て販売終了しており、完全ネイティブコードで書かれた後継作品に置き換えられています。


*2
SynthEdit作品をシェアウェアとして売る場合、現実的な相場は$10〜$20くらいでしょう。
もっともCrysonicだけが飛び抜けてあくどいわけではなく、$100以上の強気な値段をつけたがる人は他にもたくさんいます。今のところ350ユーロというのが最高記録ではないかと思います。



●4/21:推薦コメントが捏造とばれる
発売当日なのにもう「ユーザーの声」が載っているというお約束すぎるやらせですが…
いや、βテスターを募る場合もありますからそこは目をつぶりましょう。笑い物になった理由はその署名です。

http://web.archive.org/web/20050420205445/http://www.crysonic.com/

J C Parker - 有名プロデューサー、オーストラリア
"私はβテスト権限をいただいた者ですが、これは間違いなく、ベストクオリティのオーディオ・エンハンサーです。本当に素晴らしい体験ができました。"

H L Alger - Mixaman studios G.m.BH、ドイツ
"我々はSpectraliveをもうありとあらゆる時に使っているよ。"

S Benett - エレクトロニックミュージシャン、イギリス
"もはやあれもこれも試す必要はない。黙ってSpectralive使えば解決だ。俺を信じろ。"


誰も知らない、ぐぐっても出ない "renowned"(有名)プロデューサーというのもなかなか矛盾した言葉ですが、それよりも「ドイツでGmbH(有限会社)を名乗る以上は必ず政府のデータベースに登録されてなければいけない」というおなじみのミスを犯してしまったせいで言い逃れ不能となりました。
結局この架空の三名は数ヶ月後にはなかったことにされます。

ちなみにその後は地道な販促の甲斐あってか、ちゃんと(有名じゃないかもしれないけど)本物のユーザーから推薦コメントをもらうことに成功したようです。全部が本物かどうかはわかりませんけどね。


●同日:GUIデザインがパクリだと指摘される
SpectraliveのGUIパーツ(具体的にはノブ)が、Appleのアプリ「Logic」シリーズに搭載されている「Sculpture」(2004年発表)のパクリだと叩かれたのですが…

spectralive1.jpgsculpture.jpg

似てますかね?まあ似てるかもしれませんが、個人的には許容範囲のように思えます。ノブ画像なんて誰が作ったって多少は似ますよね。他の部分は全然違いますし。

これに対しCrysonicは「Sculptureよりずっと前から開発してたんだからただの偶然ですよ」と返答しつつも、翌月にはノブをスライダに変更したマイナーチェンジ版を公開。ってそれ暗に認めているような…

2005年作成のサイトなのに「創立2002年」って書かれるようになったのもこれのアリバイ作りのためとかだったら嫌だなぁ。


■Crysonicの罪の歴史(2006〜2010)
…いかがでしたでしょうか。デビュー時点で既にぐだぐだだったことがわかりますね。

開始二日で早くも針のむしろとなったCrysonicですが、その後もめげずに様々な新製品を発売し続けます。謎だらけだったSpectraliveシリーズに比べると、その後の作品は比較的正統派であることが多く、それなりに人気を獲得できていたようです。

といってもCrysonicの評判や行動パターンが変わったわけではありません。むしろ相変わらずのぐだぐだっぷりで、ユーザーの不満はついにある日爆発することになります。引き続き2006年から現在までの流れをご覧下さい。

●2006〜2007:ネイティブコード版を約束しておきながら一向に出さない
C:「ピュアアセンブリで作ったよ!」
『SynthEdit製じゃん』
C:「何のことだかわからないけど、少なくともモジュールはアセンブリで書いたよ」
『独自モジュール使ってないじゃん』
C:「そんなはずはないんだけどなあ」(以後黙秘)


こんな感じではぐらかすこと半年。さすがにこれ以上はごまかしきれないと悟ったのか、Crysonicはついにしぶしぶながらも「これまではSynthEditを使っていた」ことを認めます(*3)。2006年2月のことです。
同時に「新しいプログラマを雇ったので」ネイティブコード版(SynthEdit未使用、Win/Mac両対応)への移植を強化していくこと、特にMac版Spcetraliveは4月中旬に公開することを明確に宣言しました。

しかしこれまでツクール作品しか出してこなかったブランドが、わずか二ヶ月でネイティブ版、それも他機種版を作ろうなど土台無理な話(本当に「新しいプログラマ」が存在したなら別ですけどね)。大方の予想通り4月に予定されていた公開はずるずると延び、ついにはまったく言及されなくなります。

*3 : http://www.kvraudio.com/forum/viewtopic.php?t=121927#1661750
「独自モジュールを使っている」という嘘については訂正なしでしたが、バージョンアップを機にこっそり作り直すことで嘘を本当にすり替えることに成功したようです。


nXtasy_V2.jpg
時は流れて2007年7月。沈黙を破り、ついにCrysonic史上初の完全ネイティブコード製品(Win/Mac両対応)が誕生しました。
記念すべきタイトルは「nXtasy V2」。2006年に発売された「nXtasy」の後継バージョンです。約束していた「Spcetralive」とは別のシリーズになるわけですが、重要な一歩であることは間違いありません。

しかし、ここで旧版ユーザー向けに「アップグレード価格」なるものを提示したことで一悶着発生します。昨年の宣言には、「旧版ユーザーにはネイティブコード版を無償提供する」と解釈できる一文があったからです。
もっともこの時点では定義が曖昧だったため、スタッフのMichaelが改めてポリシーを定めます。

http://www.kvraudio.com/forum/viewtopic.php?t=184354
・「nXtasy V2」はあくまで「V2」という新作なので、V1ユーザーであってもアップグレードは有償。
・それとは別に、過去の全作品についてネイティブコード版を出す用意がある。これらは既存ユーザーなら無料。


少々不満げながらも、この場はいったん納得するユーザー達。

しかし… 彼らがMichaelの名を目にするのはこれが最後となりました。この年を境にMichaelは音楽コミュニティ「KVR Audio」から完全に姿を消します。失踪の理由は今でも明らかになっていません。

それから三年。Crysonicは活動の手をゆるめず、年に数本のペースで「新作」扱いのWin/Mac製品を発売し続けているものの、「過去作のネイティブコード版」は現在に至るまで一つたりとも公開されていません。


●2010/3/16:大規模セールのさなか突然の謝罪
audiomidi_crysonic.jpg
火種を残したまま2010年3月、Crysonicは大手オンラインショップ audioMIDI.com と組んだ大規模セールを開催します。
外部のショップ(それもかなりの有名店)と提携するというのはCrysonicにとっても初めての経験。ネットの様子を見る限りではなかなか話題になったようで、相当な数の新規ユーザーを集めることができたようです。

しかし数年にもおよぶ放置状態をまったく解決しないままに踏み切った大規模セールは、半ば泣き寝入りしかけていた古参ユーザー達の怒りを再燃させることになりました。
普段なら「ヒャッハー!audioMIDIのセールだァ!!」とお祭りになる(日本・海外の)セールスレも、この時に限っては「やめとけ」の声が入り交じる不穏な空気に。

この声で熱が冷えるのを恐れてか、セールの最中である3月16日、実に三年ぶりにCrysonicスタッフがKVR Audioに登場。全ユーザーへ向けた異例の「謝罪」発言を行います。
(なおMichael氏はもう消えたことになっているので、この日は新キャラ "Jay Brenton" 氏が出現しました)
http://www.kvraudio.com/forum/viewtopic.php?t=281119

内容はこれまでの不手際のおわびと、今後のユーザーサポート強化の声明。さらにその証として、全ユーザーに無料で好きなプラグインを一つプレゼントするというおまけもつきました。
確かに太っ腹には違いありません。ですが閲覧者の反応は…

「そもそも何の件を謝罪しているのかよくわからない」
「タダ券配りなんかじゃなくて、これまでの約束を実行してもらいたいだけなんだが」
「俺はもうタダでも要らないよ」
「ていうかこれおわびじゃなくてただの懐柔策だろ」


などと散々。かえって延焼を招く結果になった模様です。

古参ユーザーにしてみれば、長年嘘に付き合わされ続け、約束を反故にされ続けてきたところに突然降ってわいた要領を得ない謝罪。今後の開発プランに関する説明があるわけでもなく、一律プレゼントを渡されて「はいおしまい」では、馬鹿にされたと感じるのも無理のないことでしょう。

一方新規ユーザーにとってはそもそも争点がありません。このころ主要な新作はほぼすべてネイティブコード化されていましたし、有志の度重なるツッコミのおかげで嘘宣伝もだいぶ撤回されましたから、大きな落とし穴はなくなった状態。残る懸念はブランドへの不信感だけでした。Crysonicは単純に公式謝罪とプレゼントによってイメージアップを図れると考えたのでしょう。
Crysonicは新規ユーザーにいい顔をしようとするあまり、古参ユーザーが求めるものと全然違う謝罪をしてしまった、とまとめることができるのではないでしょうか?

そんなわけでこのスレッドは、評価する声と怨嗟の声がない交ぜになったまま進行し、実に30ページを超える大長編と化します。
結局終着点も見えないまま、時間と共に騒動はフェードアウト。この状況をはたして成功と捉えたか失敗と捉えたのか、新キャラJay氏もまた元通りに休眠してしまい、スタッフと生の声を交わす機会は再び失われることになりました。


●まとめ
現在、KVRを含む多くのサイトでは、Crysonicの名前は挙げること自体がタブーのような空気になっています。同時にあれ以来さしたる騒動も起こらないまま今に至ります。
かつての公約を実行するような気配はありませんが、一方さらなる公約が必要となるような失態もまた起こっていません。変わったことがあるとすれば、セールの頻度と値下げ幅がいっそう過剰になったことくらいでしょうか。

皮肉にも、最も被害を受けた古参ユーザーが「謝罪」をきっかけに見切りをつけたことにより、はじめて平穏が訪れたという状況なのかもしれません。

初期と比べると製品自体は格段にまともになったCrysonic。しかしユーザーサポートの汚点はあくまで過去に追いやられただけであり、解決したわけではありません。
過去を切り離すことで普通のブランドになろうとしているのか、それともいつかまた同じ失敗を繰り返すのか。それはまだ誰にもわかりません。


■Crysonicの罪状(その他)
歴史の話も終わったところで、書き漏らした細かい問題点を以下に並べておきます。

●宣伝メルマガがしつこい
「二週間限定セール!」のお知らせが二週間の間に7〜8通届き、しかもそれが終わったら一週間と空けずしてまた次のセールが始まるのでは、そりゃ誰だって購読を解除しますよね。
私は経験してませんが、うっかり解除したはずの人に再度送ってしまって怒られたこともあるとか(*4)

*4 : http://www.kvraudio.com/forum/viewtopic.php?t=312213&postdays=0&postorder=asc&start=45#4440697


●自演疑惑
新規アカウントの人が一発目の発言でCrysonic製品を宣伝する、という事例が何度か目撃されたため、自演疑惑が出ています。
この際だから名指ししちゃいますが、一番怪しまれているのはこの人(jayman101氏)です。
http://www.kvraudio.com/forum/profile.php?mode=viewprofile&u=65842

登録日は公式アカウント「crysonic」と同じ2005/4/21、そして6つある発言の全てがCrysonicがらみ。最初のMac版の延期が騒がれ始めたあたりで退場。なるほど疑われるだけの材料はあるかもしれません。
…ん?2010年に登場した新キャラの名前もJayでしたね、そういえば。

疑われていた名前は他にもありますが、濡れ衣と思われる例も多いので、ここでは最も怪しい一件を紹介するだけにとどめます。


●告知を捏造する
セール期間がいつの間にか延びているなんてのは日常茶飯事なのでいちいち咎めませんが…

「2011/3/xx:期待の新作SpectraPhyV2HD、今月発売!」
という告知を出しておきながら、3月末を過ぎても開発完了しそうにないと見るや、

「2011/4/xx:期待の新作SpectraPhyV2HD、今月発売!」
と黙って掲載日の方を改変していたのを見た時はさすがに呆れました。
普通に延期のお知らせを出せば済む話なのに、なんでこういうことするんでしょうか…


■よくある誤解
最後に、よく耳にするデマや誤解についてもいくつか釈明しておきます。

●サーバ代払ってない
今年10月頭にwww.crysonic.comが死亡し、すわ資金難か?逃亡か!?と騒ぎになりましたが…
ただのサーバダウンです。ちなみに今年2月にも止まってます。

ここのサーバは年契約、そのうえcrysonic.comの契約更新日は5月ですから、仮に本当に代金を払えなかったのだとしてもこんなに中途半端な時期に(しかも年に複数回)は止まりません。月々$3.88も払えないCrysonic!とか言っていじめるのはやめて下さい。


●groupbuyの惨状が泣ける
groupbuyとは「参加者が増えれば増えるほど安くなる」というタイプの特売セール。DTM界隈では非常にポピュラーな手法で、多くのメーカーが折にふれて開催します。最終的な参加者数は大手メーカーなら1000〜5000人にも達しますが、小さいブランドでは100〜200人くらいを目標にすることが多いようです。

Crysonicにとっての不幸は、「参加者数:2人」という悲しすぎる結果が長期にわたって晒され続けていることです。
http://www.crysonic.com/groupbuys.html
crysonic_groupbuy.gif

おかげで「見かけ倒しだとは思ってたが、ここまでしょぼいとは思わなかった」「これを隠さないのは逆に評価できる」とか好き勝手言われる羽目になりました。

でも実はこれ…ただのアップロードミスなんです。
http://www.crysonic.com/groupbuy.html
よく似たURLのページがもう一個あります。2007年以降更新されているのはこっちだけです。

Internet Archiveのキャッシュを調べると、該当する時期のgroupbuyは数回の期間延長の末、最終的に47人で終了しているとわかります(*5)。多くはないですが、まあ2人よりはだいぶまともな数字ですね。

ところでページの下の方に "REQUEST A GROUP-BUY" というボタンが見えるのにお気づきでしょうか。ご覧の通りCrysonicのgroupbuyは閲覧者がいつでも好きな時にリクエストすることができ、要求が一定数集まったらその時点からスタートするというオンデマンドなシステムになっています。なかなか斬新ですね。大手メーカーがこのシステムを採用してくれたら面白かったかもしれません。

しかしここ三年ほどは、groupbuyより割引率の高いセールが日常となってしまっているため、リクエストを投げる人もいないようです。

*5 : http://web.archive.org/web/20071104225907/http://www.crysonic.com/groupbuy.html


■総評
会社:無い
外見:かっこいい
出音:根拠は不明だが、良いと感じる人は結構いる
品質:並(時々バグあり?)
値段:実態で見れば相場通りだが、どう見ても二重価格
宣伝:うざい
記述:嘘だらけ
人物:胡散臭い


個人的な想像としては、詐欺とかインチキで儲けようとしてこうなったというより、単に作者(一人)の性格がとてつもなくダメダメなだけなのではないかという気がしています。

なんていうかこの人の行動パターンは全部「大言癖」の一言で片付く気がしてなりません。たとえば支払い関係のようなバックヤードの部分でトラブル起こしたという話は聞きませんし。
デビュー当初に見栄を張りたくて「会社ごっこ」をしたら、意外に話が大きくなって後に引けなくなってしまったというパターンではないでしょうか?

割引後の値段の方を正規価格にして、普通に個人名を名乗り無理のないペースで活動していれば、それなりに信頼を築けたと思うんですが…


Crysonicは現在「全部入りパック」を97%引きの$58にて販売中です。先月末までの限定セールのはずでしたが、もちろん今日も延長しています。


カテゴリ: 音楽
2011年11月02日 23時47分58秒 Posted by デコ担当 ( 13,285 PV ) 勢い:7


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1 名前:名無し@ガガリアン 2011/11/02(水)23:53:55. ID: 05ab21aap
糞企業なんすね
2 名前:名無し@ガガリアン 2011/11/03(木)02:34:06. ID: 8265f33ep
関わりは持ちたくないけどこうして読む文には愉快なブランドだww
第一回に続いて楽しませてもらいました。
3 名前:名無し@ガガリアン 2011/11/03(木)10:21:31. ID: cdfbed8fp
おもしろかったニャー
4 名前:名無し@ガガリアン 2011/11/03(木)11:46:16. ID: d2c0de37p
俺はこういうブランド、嫌いじゃないぜ。
手は出さないけどな!

acだのexcelだのの追加機能売ってる、
どうみても一人親方な謎企業はよくあるけど、
こんなに面白い物件は見たことないなぁ
5 名前:名無し@ガガリアン 2011/11/03(木)22:20:30. ID: 4eda39a7p
周りから見る分には楽しめる。
金を出してない人間からは愛されてるだろうなwww
6 名前:名無し@ガガリアン 2011/11/04(金)21:08:03. ID: 16d6c292p
DTMとかまったく興味はなかったけど
この話は面白かった。
7 名前:名無し@ガガリアン 2011/11/08(火)02:34:22. ID: 030816b6p
DTMといえばたっきーだよな。つか、DTM周りは基地外多いな。
8 名前:Jay@ガガリアン 2011/11/12(土)10:06:59. ID: d7d60599p
検証編に引き続き楽しませてもらった。このブランドのオーナーの人物像が見て取れるようでよかった。
9 名前:名無し@ガガリアン 2011/11/14(月)10:43:23. ID: c16b5192p
倒産せず生き残ってるのが不思議
10 名前:名無し@ガガリアン 2011/11/14(月)11:08:06. ID: 3feb8693p
そりゃ、個人が趣味でやってるんだったら「倒産」はないだろう
本業をクビになっても続けられるし、むしろ貴重な小遣い稼ぎになるからますますやめる理由がない

…ある意味本当に会社だった場合より安心かもな
11 名前:http://forum.dancastradicionais.net/viewtopic.php? 2014/05/08(木)22:03:31. ID: f99b278ep
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